Chronique Informatique
Le micro-ordinateur

Questions d'écourter nos paroles, nous avons souvent habitude de dire je vais utiliser mon ordinateur, mais c'est faux. Tous les ordinateurs personnels sont appelés micro-ordinateur. Il est composé de l'unité centrale et de ses périphériques afin de desservir qu'un utilisateur à la fois.

Les micro-ordinateurs sont en grande partie des PC (Personal Computer ou ordinateur personnel). Le premier PC à été lancé a été commercialisé par IBM en 1981. Seuls les micro-ordinateurs de IBM peuvent être appelés PC, les autres sont des compatibles PC. Le premier PC était animé par un processeur 8088 d'Intel. Tous les processeurs récents, sont plus puissants, mais fonctionnent sur un principe semblable, ce qui leur permet d'être rétro-compatible, ce qui signifie qu'ils peuvent faire fonctionner des programmes écrit pour le premier 8088.

Pourquoi le PC s'est-il établi comme norme dans le monde du micro-ordinateur? C'est simple IBM avait publié toutes les caractéristiques techniques de leur ordinateur afin qu'une compagnie tierce puisse développer des cartes d'extensions qui pourront être accueilles par les connecteurs du bus conçu à cette fin. De plus les cartes pouvaient être installées sans connaissances spécifiques, et servaient généralement à installer des périphériques, augmenter la mémoire, et accélérer la vitesse du processeur.

Cependant, grâce à ces données techniques, d'autres compagnies se mirent à fabriquer des ordinateurs fonctionnant avec le processeur d'Intel, et acceptant toutes les cartes conçues pour le PC. Ces clones étaient moins coûteux que les IBM, et permirent de faire du PC un standard. Plus tard, Intel sorti son nouveau processeur 80286, et IBM commercialisa une deuxième version du PC, le PC-AT, en publiant une fois plus les spécifications. Les Bus AT de 16 bits du PC furent utilisés pendant plus de 10 ans, bien qu'ils soient maintenant connus sous le sigle ISA (Industry Standard Architecture). Les ports EISA, fut les successeurs des ports ISA, qui fonctionnaient à 32 bits et qui on eurent un certain succès, mais ils furent vite remplacés par l'architecture PCI vers 1990. Tous les PC et Compatibles ont une technologie en commune. C'est une unité centrale, fonctionnant avec un bloc d'alimentation et une carte-mère, sur laquelle se trouve la mémoire, le processeur, les composantes spécialisées, les connecteurs d'extension, ainsi que tous les périphériques internes.

L'autre grande famille c'est le Macintosh d'Apple. Ces ordinateurs ont toujours eu un succès mitigé, car Apple s'est toujours obstiné à ne pas publier ses spécifications, ce qui contribué au maintien des prix élevés des Macintosh. Ce n'est qu'en 1995, quand le Macintosh est passé près de disparaître, que Apple a accepté de publier ses spécifications. Les ordinateurs Macintosh étaient innovateurs, avec leur interface graphique, l'utilisation de la souris, la connexion de périphérique via l'interface SCSI, l'intégration du son et d'une interface réseau. Toutes ces choses ne deviennent réalité qu'avec Microsoft Windows 3.1 et 95. Les Macintosh, n'ont jamais eu la popularité des PC, même la sortie du iMac en 1999, qui a remis les ventes d'Apple, qui était désastreuses depuis quatre ans, n'a jamais réussi à percer significativement le marché du PC. Les prix plus élevés et le choix plus restreint de logiciels et de périphériques, ont toujours donné une longueur sur le PC, bien que les ordinateurs d'Apple aient toujours été plus efficaces et stables.

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