Chroniques

Cookies

        Avez-vous peur des cookies ?

        Qu'est-ce qu'un cookie ?

        Un cookie est un message composé d'un ensemble de variables que l'ordinateur de l'internaute et le serveur Internet s'échangent lors de transactions HTTP. Ce message est stocké sur le poste de l'internaute dans un simple fichier texte qui contient des informations que seul le serveur émetteur peut aller relire et modifier. En effet, un cookie est obligatoirement rattaché à un nom de domaine et un ensemble d'URL, de telle sorte que seule une requête provenant du même serveur pourra y accéder. Pour ce faire, le serveur spécifie tous les attributs du cookie, ce qui lui permet de modifier ou de supprimer ce cookie.

        Vous pouvez configurer votre navigateur pour être averti que quelqu'un vous transmet un cookie et qu'il vous soit demandé d'accepter ou de refuser ce dépôt. Il vous suffit pour cela d'aller dans les options de votre navigateur. Toutefois, le refus d'un cookie peut aboutir à l'impossibilité d'afficher la page correspondante. Vous pouvez également, à l'issue de votre navigation, effacer les cookies de votre disque dur.

        J'ai attrapé un cookie, est-ce grave, docteur ? La technique des cookies repose sur le protocole HTTP, c'est-à-dire le protocole du Web. Il ne faut donc pas voir de cookies partout : seul un serveur Web peut en envoyer. Le fonctionnement des cookies est extrêmement simple : le fichier stocké sur votre PC est un fichier texte écrit et lu par votre navigateur. Il ne peut pas contenir de virus ni être exécuté, il n'est pas actif.

        Il existe néanmoins une controverse sur l'utilisation des cookies dans le monde du Web. Certains clament qu'ils sont une atteinte à la vie privée et à l'anonymat. D'autres affirment qu'il n'en est rien. En effet, les cookies sont surtout utilisés pour conserver une information permanente ou temporaire. Ainsi, peuvent être contenues dans un cookie les informations suivantes : la date et heure de votre visite, une réponse à un questionnaire que vous avez rempli sur le site visité, une information personnelle recueillie par le serveur, etc. Le compteur est une application courante de cookie. Chaque visite à une page incrémente la valeur d'un cookie lié à cette page. De plus, il est possible de conserver la date et l'heure de la dernière visite. Il est ainsi possible de mesurer la fréquence des visites et ainsi déduire vos habitudes de consultation.

        En outre, un problème de sécurité aurait été découvert récemment avec Internet Explorer. Il serait possible, avec un URL "particulier" et une page HTML contenant du code javascript, de lire tous les cookies déposés dans votre navigateur. Le problème serait propre au "browser" de Microsoft et toutes les versions seraient vulnérables. La cause serait un bogue dans l'interprétation du nom de domaine par le moteur javascript du navigateur.

        Où sont les gâteaux ?

        La sauvegarde des cookies est organisée différemment selon le type de navigateur utilisé, étant précisé que l'écriture sur le disque dur de l'internaute n'a lieu qu'à l'issue de la déconnexion de la session.

        - Microsoft Internet Explorer gère un répertoire "Cookies" dans lequel se trouvent des fichiers au format texte. Les cookies sont enregistrés dans des fichiers ayant comme nom le DNS du site qui vous les a adressés. L'emplacement de ce répertoire dépend du système d'exploitation utilisé.

        - Netscape Navigator/Communicator enregistre les cookies au sein d'un seul fichier : "cookies.txt". Ce fichier au format texte contient l'ensemble des cookies, quel que soit le site qui les a adressés. L'emplacement de ce répertoire dépend du répertoire dans lequel est installé le navigateur.

        Questions, commentaires ou encore suggestions face aux articles Multimédiaccès? Veuillez en faire part via courriel au infotech@nbnet.nb.ca

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